1.0 INTRODUCTION

We are going to focus on French song and music in this unit. You will learn about the origin of song and music in France as well as the influence American music exercised on French way of singing. You will also have the opportunity of identifying some of the French musicians and singers.

2.0 OBJECTIVES

On successful completion of this unit, you should be able to:

  1.  Talk briefly on French song and music 
  2. Trace the origin of French music and song 
  3. Name some important French musicians and singers 
  4. Enumerate the themes of French songs and music. 

3.0 MAIN CONTENT

3.1 French Music and Song

Selon les Français, la musique est un art savant et populaire. Voilà pourquoi en France, il y a l’opéra et les grandes œuvres orchestrales qui se déroulent depuis des années. Pour sa part, la chanson fait partie de la culture et de la civilisation d’une société donnée ; c’est une manifestation de la civilisation. La chanson française se trouve dans cet ordre d’idée. Que ce soit musique ou chanson, l’essentiel c’est qu’il n’y a pas de différence entre les deux aspects.

3.2 Origin of French Music and Song

Depuis des années, les Français ont une tradition qui consiste à se regrouper pour écouter des musiques et des chansons. Ces activités se déroulent dans les salles et des halles destinées au divertissement des citoyens. Avant la civilisation contemporaine, Lulli, Rameau, Berlioz et Georges Bizet sont les plus grandes figures de l’Opéra et de la Symphonie. Olivier Messiaen, Pierre Boulez et Schönberg sont aussi de grands musiciens. Les Français jouent de la musique classique qui est différente par sa couleur, son orchestration brillante et sa légèreté.

Les spectacles de musique se déroulent dans les grandes villes où se trouvent un théâtre, l’opéra comme à Paris, Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux, Strasbourg, Montpellier, et Nice. Les spectacles sont animés par des associations et des intermittents du spectacle. Un exemple de ces associations est « Les Jeunesses Musicales de France ».

Il y a des festivals qui sont consacrés à la musique telle la fête de musique qui est célébrée le 21 juin de chaque année. Très peu de Français pratiquent des instruments de musique de façon individuelle.

3.3 Foreign Influence on French Music and Song

La musique et la chanson de la France ont été grandement influencée par les autres musiques et chansons du monde. C’est grâce au contact des cultures et des civilisations que la France fait la connaissance des autres musiques et chansons. Les chansons françaises sont particulièrement influencées par le style anglo-saxon. Le jazz a été introduit en France après la guerre. Il s’est infiltré dans la musique traditionnelle française. On utilise les rythmes et les instruments de jazz pour faire de la musique française. Dans ce mélange, il y a une opposition parce que le rythme anglo-saxon qui est adopté s’oppose à la musique française. Voilà pourquoi Claude Nougaro a chanté “Le jazz et la Jara”.

Quand le jazz est là
La jara s’en va
Il y a de l’orage dans l’air
Il y a de l’eau dans le gaz
Entre le jazz et la jara.

La musique française a subi également des influences africaines notamment arabo-égyptienne. On parle même de nos jours la musique raï. Il y a aussi les influences grecque, italienne, et antillaise. De nos jours, la musique française apparaît plus métissée d’influences francophones ou ethniques car il y a des chanteurs francophones qui s’infiltrent dans la production de la musique française. La génération des pays colonisés qui par conséquent sont devenus citoyens français influence aussi la France dans sa musique et sa chanson.

3.4 Examples of French Musicians and Singers

  1.  Dans les années 1950-1960, Charles Aznavour, Georges Brassens, Jacques Brel, Gilbert Bécaud ont formé le carré d’as des chanteurs français les plus connus. 
  2.  Après cette génération vient celle de Serge Gainsbourg, Claude Nougaro, Michel Polnareff, Françoise Hardy, Alain Souchon, Yves Simon, Jean-Jacques Goldman, Patrick Bruel, Florent Pagny, Yves Montand, Eddy Mitchell, France Gall, Serge Lama, Jane Birkin et Patricia Kass. 

3.5 Theme of French Music and Song

La chanson française et la musique possèdent des thèmes essentiels comme dans d’autres pays riches en culture et civilisation.

  1.  Tout d’abord, la musique et la chanson françaises dénoncent les crimes politiques, les guerres aussi bien que les crimes sociaux. 
  2.  De 1950 à 1970, les chansons les plus célèbres sont chantées par Edith Piaf et Yves Montand. Ces derniers ont produit des chansons populaires. 
  3.  Les chansons poétiques de Georges Brassens et de Jacques Brel sont aussi célèbres. La chanson poétique est une chanson qu’apprécient surtout les intellectuels. C’est une chanson garnie de mélodie bien rythmée. 
  4.  Dans la chanson populaire, le thème essentiel est aujourd’hui un thème populaire. C’est une chanson chantée aux restaurants, aux cafés, pour le public. Les chanteurs sont considérés comme des chanteurs du peuple. Ils font usage des mélodies simples qui ne sont pas très rythmées. Ces chansons sont sentimentales. 
  5. Les thèmes de la chanson française relèvent des problèmes de la jeunesse, de la société et de l’engagement (racisme, vie sociale, femme). 

SELF-ASSESSMENT EXERCISE 1

Answer all questions.

Dites VRAI ou FAUX

  1. La chanson fait partie de la culture et civilisation d’une société
  2.  La musique française a subi une influence arabo-égyptienne. 
  3. Michael Jackson est un chanteur et musicien français. 
  4. L’Afrique n’a pas influencé la musique française. 
  5.  Les Français n’aiment pas chanter de l’amour. 

4.0 CONCLUSION

This unit has been examining French song and music. You have been taken through the rudiments of French songs and music. We talked about the origin, musicians, singers as well as themes upon which center French song and music. We also examined how foreign countries and nationals influenced French production of songs and music.

5.0 SUMMARY

This unit has equipped you with what is required on French song and music. You have seen how French citizens started with their opera and live concerts. You also went through the influence of Anglo-Saxon’s music as well as other countries most especially the colonies of France on French song and music. This unit has also furnished you with examples of French artists and some of their songs. By now you should be able to mention some French artists, their songs. You should also be able to mention some of the countries that exercised influence on French music and song. I believe also that you should be able to mention some of the themes of French songs and music.

6.0 TUTOR-MARKED ASSIGNMENT

  1.  Donnez les noms de quatre musiciens français de grande renommée. 
  2.  Mentionnez deux grandes villes où se déroulent les spectacles de musique en France. 
  3.  Quelle est la date de la fête de la musique en France ? 
  4.  Quels sont les thèmes traités par la chanson française ? 
  5.  Nommez cinq chanteurs français de votre choix. 
  6. Qui est l’auteur de la chanson « Le jazz et la jara » ? 

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MUSIC AND SONG IN FRANCE

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