LES REPUBLIQUES

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1.0 INTRODUCTION

In this unit, you will learn about the Republics in France and some major events that took place during each Republic. You will also be acquainted with the dates of each Republic. It will start with a general definition of the concept “Republic”.

2.0 OBJECTIVES

At the end of this unit, you should be able to:

  1. Define “republic” 
  2. Name the Republics in France 
  3. Talk about events that took place during the Republics 
  4. Compare the French Republics to those of Nigeria and other countries such as Nigeria. 

3.0 MAIN CONTENT

3.1 The Republics

En France, il existe depuis la Révolution cinq Républiques. Ces Républiques ont leurs traits caractéristiques qui les distinguent de l’une et d l’autre. Allons examiner ensemble les cinq Républiques.

3.1.1 What is A Republic?

Il y a plusieurs définitions de “république”. D’abord, c’est “une forme d’organisation politique dans laquelle les détenteurs du pouvoir l’exercent en vertu d’un mandat conféré par le corps social”. On peut aussi définir le terme “république” comme un Etat conféré qui est gouverné par les représentants élus. From the above short and brief definitions, you will see that “republic” means, in a layman’s language, “something that belongs to the public”. That is the more reason we can define it as a government of the people or simply put, a government put in place by the people. France has five Republics from 1792 till date. Let us examine each Republic along side their major events.

3.2 The 1st Republic

As you have been doing from the beginning of this course, you will study carefully the following passage and pay attention to the explanation given after.

La première République a commencé suite à l’abolition de la royauté le 10 août 1792. Les députés sont élus au suffrage universel (c’est-à-dire tous les Français pouvaient voter sauf les femmes qui n’avaient pas encore le droit de vote en ce moment-là). Cette ère est connue sous le nom de la Convention qui est plus tard appelée République. La première République est marquée par le massacre de milliers de Français. La Commune sous l’influence de Robespierre a fait régner la Terreur. Ceux qui n’étaient pas d’accord avec la Révolution étaient arrêtés. Les Prêtres qui refusaient d’obéir à une partie de la Constitution qui stipulait que les prêtres devraient être nommés par l’Assemblée et non plus par le Pape étaient aussi arrêtés. Les prisons étaient pleines. Du 2 au 5 septembre 1792, les révolutionnaires ont massacré plus de 1 100 détenus, c’était la Première Terreur. Le 18 janvier 1793, la mort du roi a été votée par 361 voix contre 360 et le 21 janvier de la même année, le roi fut guillotiné. A la mort du roi Louis XVI, les Etats européens se sont réunis contre la France sous le commandement d’une force coalisée pour l’attaquer à nouveau. Partout en France, il y avait l’insécurité. Certains se sont levés contre la Convention et défendaient les prêtres réfractaires. La Convention céda le pouvoir à un nouveau gouvernement appelé le Comité de Salut Public. Ce gouvernement n’était pas tout à fait différent du précédant car il exécutait les opposants. Robespierre est devenu le chef du Comité de Salut Public, il a fait guillotiner près de 40 000 personnes. C’était la Grande Terreur. Le 28 juillet 1794 (10 Thermidor An II), Robespierre lui-même est guillotiné par ses ennemis. C’était la fin de la Terreur. Après avoir réussi à repousser les Etats européens, la Convention a laissé le pouvoir au Directoire en 1795. From the above passage, you will note the following points:

  1. The 1st Republic started on the 10th August 1792 after the abolition of Royalty. 
  2.  The French representatives were voted through a universal adult suffrage except women who were not allowed to vote. 
  3.  Many people were massacred. Also, some Priests who refused to be chosen by vote of the National Assembly instead of being ordained by the order of the Pope were also arrested. 
  4.  Between 2nd and 5th September 1792, more than 1100 detainees were massacred. And on the 18th January 1793, King Louis XVI was guillotined thanks to the resolution passed by the Assembly. 
  5.  When Robespierre became head of government, more than 40,000 people who were believed to be in opposition were summarily guillotined. 
  6. The 1st Republic eventually collapsed in 1795. 

Let us see the characteristics of the second Republic that came many years after 1795.

3.3 2nd Republic

The second Republic started in 1848 to end in 1852. Please carefully study the passage below and follow the explanation given after. La seconde République s’est bâtie grâce à la révolution de 1848 et au suffrage universel. Louis Napoléon Bonaparte est élu président. Le 24 février 1848, la République est proclamée. Le gouvernement a commencé des réformes considérables en France et dans les colonies. Le suffrage universel est rétabli mais seulement pour les hommes, l’esclavage est aboli dans les colonies, la liberté est accordée à la presse et la journée de travail est limitée à dix heures à Paris et à douze heures en province. Une nouvelle Assemblée est élue pour aider le président de la République. C’est cette Assemblée qui a rédigé la Constitution de 1848. Le président voulait devenir Empereur, par conséquent il s’est fait des ennemis. Dans la nuit du 1er au 2 décembre 1851, tous ceux qui étaient contre Louis-Napoléon étaient arrêtés, l’Assemblée est dissoute et Louis-Napoléon a pris le pouvoir par la force. Ce coup d’Etat du 2 décembre 1851 a marqué la fin de la Seconde République.


The second Republic in France marked the beginning of major events. Let us analyze those events one after the other:

  1.  The revolution of 1848 led to the creation of the second Republic 
  2.  Louis Napoléon, brother of Napoléon Bonaparte became the president 
  3. Reformation projects started in France and her colonies 
  4. Slavery was abolished by France precisely in April 1848 
  5. Those who were against the terrible ambition of Napoléon who wanted to make himself the emperor were arrested and finally, 
  6. Louis Napoléon Bonaparte dissolved the national assembly. The same Bonaparte took over power by a coup d’état and eventually put an end to the second Republic. 

3.4 The 3rd Republic

The following passage will intimate you with the necessary hints on the third Republic and its major events. Let us examine the passage together carefully:

La troisième République a commencé en 1870 pour terminer en 1944. Pour les Français en général, c’était une époque douloureuse surtout avec les deux grandes guerres contre l’Allemagne, de 1914 à 1918 et de 1939 à 1945. La France a perdu l’Alsace et la Lorraine avec la paix signée le 10 mai 1871 par le chef du gouvernement, Thiers. Mais en juin 1919, la France a repris les deux régions avec le traité de Versailles. En 1875 une Constitution qui a établi définitivement la troisième République est signée. Par cette Constitution, il n’y aura plus jamais de monarchie ni d’empire. Deux Assemblées sont élues ; la Chambre des députés et le Sénat. Ces deux Assemblées qui ont formé le Parlement ont commencé à choisir tous les sept ans le président de la République. Celui-ci représentait la France et nommait les ministres avec l’approbation des deux Assemblées. Le Parlement surveillait le président et les ministres. Pour les ouvriers, c’était une période de grand progrès car à partir de 1884, ils ont reçu le droit de se regrouper sous forme d’unions syndicales pour défendre leurs intérêts. En 1919, la journée de travail réduite à 8heures et en 1936 il y avait la création des congés payés et de la semaine de travail était réduite à 40 heures. Sur le plan de l’éducation, la troisième République a connu une grande réforme. L’un des ministres, Jules Ferry, a décidé que l’école primaire soit gratuite, laïque et obligatoire (de 6 à 13 ans), ceci à partir de 1884. Par ailleurs, en 1944, les femmes ont reçu le droit de vote. Cette République compte quatorze présidents dont les noms et dates de régimes suivent:

Adolphe THIERS 1871-1873
Maréchal P. de MAC-MACHON 1873-1879
Jules GREVY 1879-1887
Sadi CARNOT 1887-1894
Casimir PERIER 1894-1895
Félix FAURE 1895-1899
Emile LOUBET 1899-1906
Armand FALLIERES 1906-1913
Raymond POINCARE 1913-1920
Paul DESCHANEL 28/26-29/9 1920
Alexandre MILLERAND 1920-1924
Gaston DOUMERGUE 1924-1932
Paul DOUMER 1932
Albert LEBRUN 1932-1940

From the above passage, we can see that the 3rd Republic in France is a period that started in 1870 and ended in 1946. Let us examine the following major events:

  1.  The Constitution ushering the 3rd Republic was signed in 1875. This Constitution abolished all forms of government different from Republic. The Parliament comprising of the national assembly and the senate was created. A legislation through which the president of the French Republic would be elected for seven year-term was made. 
  2.  During this Republic, there were two wars in which France suffered; the First World War and the German invasion during the Second World War. 
  3.  On the 10th of May 1871, France signed a treaty that made her loose two regions; Alsace and Lorraine but the two regions were regained in June 1919. 
  4.  From 1884, workers began to enjoy some relative freedom because they could form their trade unions.
  5.  There was a reformation in the educational system under the government of Jules Ferry. 
  6. In 1944, women became free to vote during elections. 
  7.  There were 14 presidents during this Republic. 

Let us now examine the events of the 4th Republic in the next step.

3.5 The 4th Republic

You are going to study a passage centered on the fourth Republic. This passage will provide you with information on the said Republic.

La France a retrouvé le chemin de bonheur après les guerres mondiales qui ont ravagé presque tout le pays. Tout était à reconstruire : usines, chemins de fer, grands immeubles publics, etc. C’était les Américains qui ont prêté l’argent à la France pour ces reconstructions. Avec une nouvelle Constitution qui a vu le jour en 1946, le Parlement a commencé à élire le président de la République qui avait son siège à Versailles. Pendant cette période, le pouvoir appartenait à l’Assemblée nationale qui choisissait le chef du gouvernement (le président du Conseil), le président n’avait pas de vrai pouvoir. Cette République a connu aussi la guerre. Il s’agissait de la guerre d’Algérie. Les Algériens qui étaient sous la domination française depuis 1830 réclamaient leur indépendance. C’était cette guerre qui a commencé en 1954 qui a mis fin à la quatrième République. La guerre a pris fin en 1962 et a conduit à l’indépendance de l’Algérie. Cette République a connu deux présidents et vingt-trois chefs de gouvernements. Voici les noms de ces présidents : Vincent AURIOL du 16 janvier 1947 à 1954 et, René COTY de 1954 au 28 septembre 1958.

You will note the following points on this Republic:

  1.  It started in 1946 after the Second World War and ended in 1958. 
  2.  Owing to the German invasion, France was badly affected in the area of economy and social life. It was the Americans who rose to assist France by reconstructing most of her damaged buildings and industries. 
  3. The Republic witnessed Algerian war. Algeria later became independent. 
  4.  Two presidents and twenty-three heads of government served under this Republic. 

You will notice that this Republic witnessed some landmarks events and the presidents ruled for reasonably longer periods.

3.6 The 5th Republic

It has become our practice to study a passage in French after which we examine the major events of the concerned Republic in English. Below is a passage centered on the 5th Republic. We will bring out later events under the Republic.

Le 28 septembre 1958, quatre-vingt pour cent des Français ont voté pour une nouvelle Constitution. C’était la naissance de la Vème République, soutenue par le général de Gaulle. A partir de ce moment donc le président a reçu de véritables pouvoirs. C’est l’article 16 de la Constitution qui définit ces pouvoirs. Le Sénat examine et vote la loi avec l’Assemblée nationale. Le président peut demander l’opinion des Français grâce au référendum (où les Français répondent par oui ou non à une question). C’est ainsi qu’en 1962, tous les Français ont élu le président au suffrage universel direct. Le général de Gaulle était le premier président de cette République. C’est cette 5e République qui est actuellement en cours en France. La Constitution de la 5e République est à la base de la vie politique actuelle en France. Egalement, les institutions sociale, religieuse et éducative sont installées par la Constitution de cette République. Depuis 2002, suite au Référendum proposé par le président Jacques Chirac, les Français élisent leur président pour un mandat de cinq ans.

Les présidents de la Vème République sont :

  1. Le Général Charles de GAULLE : 1958-1969 
  2. Georges POMPIDOU : 1969-1974 
  3. Valéry Giscard D’ESTAING : 1974-1981 
  4. François MITTERRAND : 1981-1995 
  5. Jacques CHIRAC : depuis 1995 

Les 1er Ministres sous la cinquième République et leurs dates de nomination :

  1. Sous le président Charles de Gaulle 
  2. Michel Debré, le 8 janvier 1959 
  3. Georges Pompidou, le 14 avril 1962 
  4. Maurice Couve de Murville, le 10 juillet 1968 
  5. Sous le président Georges Pompidou 
  6. Jacques Chaban-Delmas, le 16 juin 1969 
  7. Pierre Messmer, le 5 juillet 1972 
  8. Sous le président Valéry Giscard d’Estaing 
  9. Jacques Chirac, le 28 mai 1974 
  10. Raymond Barre, le 27 août 1976 
  11. Sous le président François Mitterrand 
  12. Pierre Mauroy, le 22 mai 1981 
  13. Laurent Fabius, le 17 juillet 1984 
  14. Jacques Chirac, le 17 mars 1986 
  15. Michel Rocard, le 23 juin 1988 
  16. Edith Cresson, le 15 mai 1991 
  17. Pierre Bérégovoy, le 2 avril 1992 
  18. Edouard Balladur, le 29 mars 1993 
  19. Sous le président Jacques Chirac 
  20. Alain Juppé, le 18 mai 1995 
  21. Lionel Jospin, le 25 mai 1997 
  22. Jean-Pierre Raffarin, le 6 mai 2002 
  23. Dominique de Villepin, 2004 

From the above, let us note the following points on the 5th Republic:

a) 80% of the total population voted for a new Constitution, which eventually led to the birth of the 5th Republic.
b) The 5th Republic started with the efforts of General Charles de Gaulle who later became the first President of the Republic.
c) The said constitution has been amended on two major occasions, in 1962 and in 2000.
d) France is currently in the 5th Republic. So far, there have been five presidents and eighteen Prime Ministers.
e) The 5th Republic instituted political, economic, educational, religious and social freedom to all French citizens.
f) By 2002, French citizens started electing their President for a five-year mandate as against the initial seven-year term.

SELF-ASSESSMENT EXERCISE 1

Answer all questions.

  1. Citez les dates des Républiques suivantes: a) La deuxième République b) La quatrième République 
  2. Quel est le nom de la République actuelle de la France ? 
  3.  Quelle est la date de la création de la cinquième République ? 
  4.  Mentionnez deux présidents de la cinquième République. 

4.0 CONCLUSION

In this unit, we have been talking about the Republics in France. We went through the definition of the term “Republic” and also we examined the five Republics from their inception till date. You have been able to count those Republics as well as their major events. From the fourth Republic, you were given the list of Presidents and Prime Ministers of those Republics.

5.0 SUMMARY

This unit has furnished you with the French Republics. You have seen the five Republics from the point of view of their histories, dates as well as the major events that occurred during the period of each Republic. You should be able to, by now, define what Republic is, name the French Republics and talk about the major events that occurred during those Republics. It is also believed that with your knowledge of the Republics in Nigeria, you should be able to compare French and Nigerian Republics.

6.0 TUTOR-MARKED ASSIGNMENTS

  1. Donnez la date de la proclamation de la Première République. 
  2.  De la Révolution jusqu’à nos jours, combien de Républiques y a- t-il eu en France ? 
  3.  Donnez les noms de dix présidents de la France depuis la Révolution. 
  4.  La France est actuellement à quelle République? 
  5. Depuis 1958, date qui marque le commencement de la 5e 
  6. République, combien de présidents y a-t-il eu en France ? Donnez leurs noms. 
  7.  Faite une étude comparative des Républiques françaises à celles du Nigeria. 

ANSWERS TO SELF-ASSESSMENT EXERCISES 1

1. (a) 1848-1852.
(b) 1946-1958.

2. La cinquième République. 

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