LA VIE POLITIQUE EN FRANCE

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1.0 INTRODUCTION

This unit will introduce you to the French political life in general. In this unit, you will learn about the political principle and system in France. The unit will also furnish you with rudiments on the three political powers as well as the political parties existing in France.

2.0 OBJECTIVES

At the end of this unit, you should be able to:

  1. Describe the French political life 
  2.  Provide useful information on the political powers in France
  3. Name some political parties in France 
  4. Appraise the political structure of France 
  5.  Compare French political system with those of other countries in Europe and that of Nigeria. 

3.0 MAIN CONTENT

3.1 La Vie Politique En France

Here, we are going to examine the political principle, system as well as the three political powers in France. Also we are going to see some of the major political parties in France. Let us start with the principle and system of French politics.

3.2 The Political Principle and System

By now, you are familiar with our system of giving the text in French language followed by a little explanation in English. In this unit, we are going to adopt the same system. Let us start with a text on the above sub-topic.

La vie politique en France repose toujours sur des principes. Sous l’Ancien Régime, il y avait la Monarchie absolue où le pouvoir politique appartenait au roi. Et suite à la Révolution de 1789, la Souveraineté a été donnée au peuple, c’est-à-dire que le pouvoir de décider appartient désormais aux citoyens. Depuis la Révolution, la France a connu cinq Républiques. La première a commencé en 1792 pour se terminer en 1795 ; la seconde s’étend de 1848 à 1852, alors que la troisième va de 1870 à 1946 ; la quatrième commence de 1946 jusqu’à 1958. Actuellement, c‘est la cinquième République qui est en cours. La Constitution de 1958, qui a été mise sur pied au commencement de cette 5e République, a été modifiée en 1962, puis en 2000 ; elle a profondément modifié la vie politique française. Depuis le commencement de la 5e République, le principe politique est celui du parlementariat constitutionnel. C’est un système qui n’est ni présidentiel, ni parlementaire. En fait c’est une combinaison des deux systèmes car la France a le Président aussi bien que le Premier ministre.

You have to note here that in France, there is a political system that combines that of presidential and parliamentary. Also, you should note that France amended her constitution two times during the first Republic; in 1962 and in 2000.

3.3 The Political Powers

En France il existe trios pouvoirs politiques. Ils sont l’Exécutif, le Législatif et le Judiciaire. Nous allons regarder les trois pouvoirs l’un après l’autre. Commençons avec le pouvoir Exécutif.

3.3.1 The Executive Power

Le pouvoir exécutif est divisé en deux: le Président de la République et le Premier ministre.

3.3.1.1 Le Président de la République

Le Président est le Chef d’Etat. De 1958 à 2000, il est élu pour un mandat de sept ans renouvelable (le septennat). Mais à partir de mai 2002, il est élu pour un mandat de cinq ans (le quinquennat) au suffrage universel direct c’est-à-dire par l’ensemble des Français qui ont 18 ans au moins. Le Président veille au fonctionnement régulier de l’Etat et de la loi. C’est lui qui nomme le Premier Ministre et qui préside le Conseil des Ministres. Il possède le pouvoir de dissoudre l’Assemblée nationale. Le Chef de l’Etat peut aussi soumettre des lois au Référendum. Il est le Chef des Trois corps de l’armée : armée de terre, la marine et l’armée de l’air. Il conduit aussi la politique étrangère. Il est le responsable suprême de la politique de défense et le garant de l’indépendance nationale, de l’intégrité territoriale et du respect des traités. En tant que chef des Armées, il est le seul à pouvoir donner l’ordre d’engagement des forces nucléaires. Il travaille et réside au Palais de l’Elysée.

3.3.1.2 Le Premier Ministre

Il s’occupe du gouvernement c’est-à-dire de l’ensemble des Ministres. Il conduit la politique de la nation. Il est le Chef du gouvernement. Sous son autorité, il y a la Police et l’Armée. Il est le responsable de la Défense nationale. Il travaille et réside à l’Hôtel Matignon.

3.3.1.3 The Legislature

En France, le pouvoir législatif est divisé en deux. Il s’agit de l’Assemblée nationale, et le Sénat.

3.3.1.4 L’Assemblée Nationale

Elle est composée de 577 députés élus au suffrage universel direct pour cinq ans. Chaque député doit avoir 23 ans au moins. Au cours de leur mandat, ces députés élisent un Président de l’Assemblée qui préside les réunions. L’Assemblée nationale siège au Palais Bourbon, à Paris.

3.3.1.5 Le Sénat

Le Sénat se compose de 321 sénateurs élus au suffrage universel indirect c’est-à-dire qu’ils sont élus par les députés de l’Assemblée nationale, les conseillers généraux, régionaux et municipaux. Ils sont élus pour un mandat de neuf ans. Les sénateurs travaillent en collaboration avec l’Assemblée
nationale. Ceci tient à dire que les députés et les sénateurs discutent et votent les lois pendant la saison du Parlement qui commence en octobre et s’achève fin juin. Leur siège se trouve au Palais du Luxembourg à Paris.

3.3.3 The Judiciary

La loi est votée par le Parlement. Il y a 550.000 lois qui régissent la vie et les rapports des Français. L’origine de la loi se trouve dans la Révolution de 1789 (La Déclaration des droits de l’Homme et du Citoyen du 26, 27, 28 août) et dans l’organisation du droit en codes par Napoléon Bonaparte : Code civil en 1804 et Code pénal en 1810. La justice est accessible à tout le monde, elle est gratuite quand on bénéficie de l’aide judiciaire. En plus, elle est publique car les citoyens peuvent assister aux débats judiciaires. La justice obéit au principe de l’égalité. En France, il existe trois types de juridiction :

  1.  Les juridictions administratives: celles-ci traitent les conflits entre les citoyens, et les affaires administratives. 
  2. Les juridictions judiciaires : elles s’occupent de la justice civile et pénale. Sous ces juridictions se trouvent aussi les tribunaux d’instance ou de police pour les contraventions, les tribunaux civils ou correctionnels de grande instance pour les délits, et la cour d’assises qui s’occupe des crimes. 
  3. Les juridictions spécialisées qui comprennent les tribunaux de commerce, les tribunaux pour enfants, et les conseils de prud’hommes (conflits au travail). 

Mis à part ces institutions politiques, il y a :

  1.  Le Conseil constitutionnel qui se compose de 9 membres. Ce conseil veille à la constitutionalité des lois. 
  2. Le Conseil économique et social qui comprend 230 membres et qui s’occupe des projets de loi aussi bien que des problèmes économiques et sociaux. 
  3.  Le Conseil d’Etat qui examine les textes de loi pendant leur rédaction pour pouvoir donner des conseils au gouvernement. 

3.4 The Political Parties In France

La vie politique en France s’organise autour de deux blocs : la Droite et la Gauche. Dans chaque bloc se trouvent des partis politiques différents.

Les partis de gauche sont :

  1.  Le Parti socialiste (PS). C’est un parti qui détient la tradition socialiste démocratique. Son leader a été pendant très longtemps François Mitterrand. 
  2.  Le Parti Communiste (PC). C’est un parti qui détient la tradition marxiste-léniniste. 
  3.  Le Mouvement des Radicaux de Gauche (MRG). Ce parti émane du Parti Radical (fondé en 1901). Il a soutenu François Mitterrand aux élections présidentielles de 1981 et 1988 et a fait partie du groupe socialiste à l’Assemblée nationale. 
  4.  “Les Verts” est un parti écologique. Les Verts ont formé le gouvernement de la gauche plurielle de 1997 à 2002 avec le PS et le PC. 
  5. L’Association pour une Gauche Républicaine (AGR). 
  6.  L’Initiative Républicaine (IR). 
  7.  Le Mouvement Républicain et Citoyen (MRC).Le MRC est une composante du Pôle Républicain 
  8.  Le Parti Radical de Gauche (PRG). 

La Droite comporte les partis que voici:

  1. Le Centre National des Indépendants et Paysans (CNIP). 
  2. La Citoyenneté Action Participation pour le XXIe siècle (CAP 
  3. La Droite Libérale-Chrétienne (DLC). 
  4. Les Énergies Démocrates. 
  5. Le Forum des Républicains Sociaux (Forum). 
  6.  La Génération Ecologie. Les Bleus (GE). 
  7.  Le Mouvement pour la France (MPF). 
  8.  La Nouvelle Union pour la Démocratie France (UDF).
  9.  Le Parti Radical “valoisien” (PRV). Le PRV est un parti associé à l’UMP. 
  10.  Le Rassemblement pour la France et l’Indépendance de l’Europe (Le Rassemblement). 
  11. L’Union pour la Majorité Présidentielle (UMP). 
  12.  Le Front national (FN). 
  13.  Le Mouvement national pour la France (MNF). 

Les deux partis suivants n’appartiennent ni à Droite, ni à Gauche :

  1.  Le Mouvement Ecologiste Indépendant (MEI). 
  2. Le Pôle Républicain. 

Pour les Partis thématiques, on compte:

  1.  Chasse Pêche Nature Traditions (CPNT). 
  2. Mouvement Hommes Animaux Nature (MHAN). 
  3.  Parti Blanc (pour la reconnaissance du vote blanc) 
  4.  Parti Fédéraliste (PF). C’est un parti pour une France fédérale dans une Europe fédérale. 

A l’Extrême Droite, on trouve :

  1.  Le Mouvement National Républicain (MNR) 
  2.  Le Droit de Chasse (DDC). C’est un parti pour la défense de la chasse. 

A l’Extrême Gauche se trouvent les suivants :

  1. Les Alternatifs (écologistes). 
  2. La Ligue Communiste Révolutionnaire (LCR). 
  3.  La Lutte Ouvrière (LO). 
  4. Le Parti des Travailleurs (PT). 

Il est important de conclure cette partie tout en faisant ressortir le fait qu’il y a eu récemment des transformations surtout à la Droite avec la création de l’UMP. De telles transformations sont de temps en temps possibles dans la scène politique française.

You will note here that there are many political parties in France. Also, you will see clearly that these parties are categorised into two major groups called Left and Right. Aside from these two groups, there also parties at the centre, at the extreme left or extreme right.

Les Elections

Les élections constituent un aspect incontournablement important de la vie politique. Les élections ont lieu en France le dimanche et sont organisées en deux tours. Le candidat qui obtient 50% des votes pendant le premier tour est élu. Mais si les votes obtenus sont inférieurs à ce pourcentage, on passe au deuxième tour. Les diverses élections qui ont souvent lieu sont :

a) L’élection présidentielle
b) L’élection législative
c) L’élection régionale
d) L’élection municipale
e) L’élection cantonale

L’élection présidentielle est celle qui mobilise le plus les Français. Il y a beaucoup qui s’intéressent à voter pendant cette élection. L’élection des
Maires des 36.000 communes de France est aussi importante. Elle mobilise également beaucoup de Français. Ceci parce que la Commune est la plus petite unité administrative de la République et qui donc est plus proche des gens.

SELF-ASSESSMENT EXERCISE 1

Attempt all questions

  1.  Quel était le principe politique avant 1789? 
  2. Qui était le premier président de la cinquième République ? 3. Où travaillent les députés de l’Assemblée nationale ? 
  3. Quels sont les deux blocs politiques en France ? 
  4.  Où travaille le Premier ministre de la France ? 

4.0 CONCLUSION

In this unit, we talked about the political life of France. We examined the political principle of France. You will recall that we said France has the combination of presidential and parliamentary systems. We also examined the three political powers: the Executive, the Legislature, and the Judiciary. If you can still recollect, we made a list of the political parties in France. This unit was concluded with different elections existing in France.

5.0 SUMMARY

This unit has equipped you with the necessary points on the political life in France. You have been equipped with the structures and forms of French politics. By now, you should be able to identify the political powers in France with reference to the present office holders. You should also be
able to mention places where the major offices for the President, the Prime Minister, the Legislatures as well as the Senators are located. You should be able to equally mention some of the major political parties in France. With the completion of this unit, you should also be able to appraise French politics with a view to making comparison with political institutions of other countries in Europe and that of Nigeria.

6.0 TUTOR-MARKED ASSIGNMENT

  1. Quel était le mandat du président de la République française avant mai 2002, et quel est son mandat après cette date ? 
  2. Que signifient Septennat et Quinquennat? 
  3. Combien de députés y a-t-il dans l’Assemblée nationale de la France ? 
  4. Où travaille le président de la République ? 
  5. Comment s’appelle le Président actuel de la France ? 
  6. Comment s’appelle le Premier ministre actuel de la France ? 
  7. Combien de sénateurs y a-t-il en France et où travaillent-ils ? 
  8.  Citez trois partis politiques en France. 
  9.  Mentionnez deux types d’élections importantes en France. 
  10. Quel est le système politique de la France ? 
  11.  Quels sont les pouvoirs politiques en France ? 
  12.  Combien de gouvernements municipaux y a-t-il au Nigeria ? 
  13. Combien de députés et de sénateurs y a-t-il dans l’Assemblée nationale et le Sénat nigérians ? 
  14. Comparez le système politique de la France et celui du Nigeria.
  15. Quelle ressemblance y a-t-il entre les deux systèmes ? 

ANSWERS TO SELF-ASSESSMENT EXERCISE 1

  1. L’Ancien régime 
  2. Le général Charles de Gaule 
  3. Palais Bourbon 
  4. La Gauche et la Droite 
  5. L’Hôtel Matignon. 

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